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15.2.16

【筆觸想味】只宜遠觀的食品:石榴花煎堆

有一樣農曆新年的食物,只宜遠觀卻甚少有人吃入口,大家見過沒有?我見過!我真的見過!名字叫作石榴花煎堆,通常在農曆新年前,市面供應特別多,只因是傳統酬神必備之物。

撰文:見習校對
鳴謝:Elissa Viktoria提供圖片




正所謂「煎堆轆轆,金銀滿屋」,一聽到這句話,例必第一時間想起農曆新年。

小時候,祖母必定自製一些賀年美食,例如蘿蔔糕、芋頭糕、油角、煎堆……等等,但是,卻從來不會自製石榴花煎堆。

石榴花煎堆賣相好特別,頭頂有著鮮紅的冠狀物,下面則是跟一般芝麻煎堆相同,但卻更為堅挺、飽滿。而這個特別的煎堆,總是於拜神之後,安置在神枱之上,直至正月十五才下架。好奇心強的我,於是問祖母為甚麼這個煎堆不像其他食物般,於拜神之後分食,她只道是神吃之物,不宜凡人享用。

又過多幾年之後,家母買石榴花煎堆準備回家拜神,我又再一次忍不住問為甚麼不能吃,她笑說此物其實不宜食用,她看到我一面疑惑,終於,她決定多買了一個回家,並費盡九牛二虎之力,以刀切開給我一嚐,一入口真是不得了!又硬又甜!難怪祖母說「不宜凡人享用」!

後來家母取消了一切在家拜神的習俗,我也逐漸忘了,直至早幾年在網上飲食節目與嘉賓談及新年食品的話題,其中一位嘉賓講到有種只用來拜神的煎堆,但當時大家都知道是甚麼,卻想不起名字,不過,已勾起了兒時的回憶,本來承諾要撰文記錄,於是一直搜尋相關資料,可是,到後來又因為事忙而不了了之。

直至今年,因為向各位朋友收集賀新食品相片做資料搜集,Elissa提供了石榴花煎堆的照片,才提醒我這個承諾。




請教多位長輩,以及上網搜尋資料才得出了以下的資訊,但由於內容只屬坊間流言,亦無法實在找到一些典籍支持,所以,請大家只當作民間傳說好了。

石榴花煎堆原為了酬神而製,中國人講求「好意頭」,於是,特別在煎堆頂上加入如石榴花的造型,寓意多子多孫,又將之以食用色素染成鮮紅,只因昔日中國社會普遍認為紅色代表喜慶。而每逢一些祭祀或喜慶事,亦會以之酬神,以前,多數大時大節才於中式餅店供應,當然,有些大戶人家要是有喜慶事,也會跟相熟餅店訂購。

何解此物又硬又特別甜?據部份前輩所講,因為酬神食製要賣相佳,所以,比起平常吃到的煎堆,要做得更堅挺,讓賣相更飽滿,並配合「煎堆轆轆,金銀滿屋」之意,又要顧及放在神枱十多天不變壞,所以,造法與平常吃到的煎堆大有分別;而前人亦認定以超甜口味去酬謝天神會得到守護,亦有前輩指出,是前人希望藉甜味去賄賂天神,究竟誰是誰非亦難說實。

但隨著時代變遷,石榴花煎堆主力集中於農曆新年出現,不過,中式餅店現下買少見少,雖然仍可於部份超級市場購買,不過,對比小時候與家母辦年貨的時期,感覺已大不同了。

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