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【味能盡錄】堅持‧耐力賽──多寶雞蛋仔(元朗)

「堅持」二字說來鏗鏘動聽,但要真正實行的話,絕對是一場殊不簡單的耐力賽。


「多寶雞蛋仔」的耐力賽始於上世紀末,老闆Gary與太太Janet手拖手一步一腳印,從推車仔「走鬼」到現址舖位,憑藉二人的信任與堅持,走過幾許高山低谷,無論晴或陰,甚至暴風雨,將人情味注入小食當中,為街坊熟客送暖和打氣,並肩作賽。


撰文攝影:搜領Vi


「多寶雞蛋仔」是小店的招牌,但真真正正的生招牌,是老闆Gary與太太Janet這對活寶貝。二人默契十足,一唱一和,是街坊眼中的模範夫妻。以為二人青梅竹馬?原來是月老紅線將兩個香港人在澳門連結一起,並且成為創辦小店的契機。


訪問影片請瀏覽:


「屋企人有段時間在澳門開小食店,我過去幫手,因而認識到當時在澳門工作的Janet,兩年後再回香港發展。」Gary除了成功擁有好老婆之外,更多了一位默契十足的好拍檔。


回港之後,Gary的父親提議賣雞蛋仔、夾餅。雖說曾於澳門經營小食店,但賣的都是腸粉、粉仔、鮮搾果汁,卻從無製作雞蛋仔、夾餅經驗,該如何開始?


一底雞蛋仔或夾餅,先由蛋漿開始,要呈現蛋香與豐富味道層次,同時要留意稀稠度,絕不能黐底。調校蛋漿之後,要下多少份量?怎樣令蛋漿均勻受熱?如何掌控火候與時間?每一環皆緊緊互扣,稍有差池,都足以影響質素。


Gary父親認為空談不如實踐,一於坐言起行。


「當時,阿爸每日製作十多底雞蛋仔和夾餅,叫大家試味和給予意見,直至一家人覺得滿意才肯正式開檔。此事讓我得到啟發,無論任何行業也好,嘗試一定要,失敗也難免,就如人生大道一樣,不會一直平坦順暢。」Gary更認為,經營飲食生意跟做人一樣,總有迷茫、愚笨的時候,調整心態去面對,無論結果成功,抑或失敗,當中所吸取的經驗,都會隨時日逐漸轉化為成長的養份。


於過程中得到啟發的,還有Janet。本來任職百貨公司售貨員的她,最初只是飲食業的一張白紙,然而,白紙的好處,就是吸收得更快、更多,而且,一向熱愛烹飪的她,對味道的敏感度與記憶力甚強,因而成為味道與品質的把關要員。


Janet說:「沒有人一出世就識做夾餅、雞蛋仔,再加上我並非飲食業出身,只是比較喜歡烹飪而已,但是,我深信無論做任何事,就如製作雞蛋仔、夾餅一樣,肯用心學、用心做,並懂得將心比己,自然做得到。當做得到的時候,便會想怎樣再做得更好。」


成品出爐,但一時三刻難以找到合適舖位,於是先以車仔檔形式開始,結果甚受附近街坊與學生歡迎。


始終「走鬼檔」並非長遠之策,一次機緣巧合之下,分租朗屏西鐵站天橋下的一角,繼續出售雞蛋仔、夾餅。後來,於元朗西巴士總站旁邊租到一個小舖位,取名「多寶」。


入舖之後,租金負擔自然比之前大了,增加魚蛋、燒賣等地道小食,以及售賣少量飲品,一家人齊心合力,由備料到製作一絲不苟,因而累積了一群街坊熟客支持。


但,日積月累的辛勞,也令二人的健康響起警號,做到周身骨痛亦只是最低消費而已。


傳統的雞蛋仔、夾餅模具足足三斤重,一壺蛋漿也不輕,注入蛋漿與掌控模具的動作,每日不知重複多少次,再加上經營小食店,搬搬抬抬無可避免,因而倆口子也漸漸得了俗稱「網球手」的職業病(醫學名稱為:肱骨外上髁肌腱病變)。


就在2019年,與業主未能達成共識,不獲續約。累積多年的勞累,再加上租約問題,令Gary與Janet亦不免考慮小店前路如何。


不獲續約的消息,一傳十,十傳百,街坊熟客紛紛到小店打氣,令Gary、Janet非常感動,成為一股強大的推動力。


Gary說:「其實就是簡單一句打氣說話也令我們好開心!當時,有許多客人來到給予支持和意見,甚至話要幫我們找舖位!最記得有一位由小時候開始幫襯的街坊,來到喊着說不捨得我們結業,令我們心酸又感動!」


約滿的時間越來越近,未知事有湊巧,還是冥冥中自有安排,一位良心業主剛巧於附近有舖位放租,位置更是近得「轉個彎就到」,簽約落實便立即進行裝修。


2019年9月29日正式遷到現址,舖面上方正式題上「多寶雞蛋仔」的名字,雖然租金對比舊舖高,但實用空間亦較多,因而增加更多食品、飲品的種類,準備與清潔時間也延長了,就算增加人手,Gary和Janet每天至少工作十四小時。


「我們的營業時間是中午十二點半至晚上九時,但實際一早八、九點返舖頭清潔一下,便要煲菊花茶、製作蛋漿、準備碗仔翅的材料、煮燒賣豉油、調校醬汁……等等。收舖之後要進行大清潔,回家都已是凌晨一、兩點。」Gary坦言面對每日重複的工作,也曾試過出現厭倦的無力感(或可俗稱「滑晒啞」的狀況),他說:「試過連續七年沒有放假,每天開工十多小時,有一刻真的感覺極疲累和厭倦,但回心再想一下,不如嘗試將眼界擴闊,展望將來,我覺得只要抱住不放棄的心,就算每日重複做一件事,也不會退下來,不會讓自己疏忽了以往堅持到現在的事,我賣廿多年雞蛋仔,由最初阿爸話我『並非做飲食的材料』,到現在雖然不是甚麼名店,但也算是獲得許多街坊認識,做好自己本份好緊要,機會只留給有準備的人,才可以等待翻身的一天,如果連這點堅持都做不到的話,我覺得已沒有資格去期待將來得到甚麼。」


對於堅持,Janet與丈夫二人心意如一,她說:「首要是堅持初心,我的初心就是希望客人可以開心享用美食,他們喜歡我煮的食物,我就會好開心!有時難免遇到艱難、失意的時候,但我會回想自己的初心是甚麼,為甚麼可以走到這裡?就是因為一份對初心的堅持,之後,還是需要更多的堅持,才可以繼續行。」飲食業最辛苦是時間長,但是,只要看到客人吃得開心,她便會忘掉所有辛勞,而且,對她而言,要是沒有一班支持的客人,小店絕不能走到今時今日,因此更加用心做好出品,以美食好好報答大家。


就算整體成本上漲,工時比舊舖長,但兩老婆仍以「價廉物美」為經營方針,再加上一班街坊熟客的支持,總算漸漸穩住陣腳。豈料,可怕的肺炎病毒惡菌──COVID-19殺到,將全球帶進如無間地獄般的疫境之中,小店的生意一下子急跌超過50%!幸好,業主減租相助,以及一班不離不棄的街坊繼續支持,壓力才稍為緩和。


面對這場不知何時結束的「疫境波」,二人帶着相同理念守護小店,雖然疫境令生意額下滑,但仍然堅持將食物盡量做到最好,並經常試味及收集客人意見去保持食物質素,既不肯為了降低成本轉用食材,更不願貿然加價。而且,更發揮香港人特有的獅子山下互助精神,主動向街坊熟客推介附近良心小店,甚至與本地手作品牌合作,以小店作為分銷點。


另一方面,二人繼續為街坊們源源不絕送上人情味,噓寒問暖只是日常,Janet有時更會成為街坊的傾訴對象,而Gary則是大眾的開心果,更被冠上燒賣小王子之名,甚至有熟客每天收工也要到小店買一串燒賣,為一日的辛勞作結。


問到燒賣小王子的稱號來源,Gary竟然不禁流露出靦腆的眼神說:「其實在舊舖的時候,可能因為我多數負責燒賣和魚蛋,有次一位熟客來到打趣地叫我燒賣王子,覺得幾有趣,之後便跟客人講笑叫自己是燒賣王子。但至於幾時才加個『小』字,成為小王子我就不太記得……」在旁的Janet聽到立即笑着接力:「是因為你搬到新舖之後,常說自己老了,有個客提議叫你做燒賣小王子。」Gary才如夢初醒,說道:「對啊!因為加了個『小』字,感覺好像年輕許多,街坊聽到會覺得更加搞笑嘛!」說到這裡,兩公婆便一起哈哈大笑。


疫情仍然嚴峻,對於將來的展望,Gary說:「希望大家都身體健康!我兩公婆有精力、能力繼續做,見證客人的成長,由小朋友,到拍拖、結婚,之後生小朋友……甚至有一日,聽到有人好開心、好自豪地說:『我食燒賣小王子的燒賣大!』」


Janet亦期待:「我希望街坊都是帶着快樂的心情來幫襯,一起傾傾講講,我見到個個都身體健康,小朋友快高長大,就是我期望的畫面,我好希望夢想成真!」


這場耐力賽,由廿多年開始至今,仍在進行着,就是因為Gary和Janet憑着一份堅持,守護着家庭、事業,以及與街坊熟客的情誼,初心不變,始終如一。


多寶雞蛋仔

地  址:元朗擊壤路9號金寶大廈地下11號舖(近豐年路輕鐵站,元朗廣場側)

營業時間:中午12:30至晚上21:00

備  註:不定期休息,詳情或查詢請留意小店Facebook專頁


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